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Raúl Palomo: “El ADN de Hard Rock Hotel Madrid es la música”

Raúl Palomo: “El ADN de Hard Rock Hotel Madrid es la música”

Entrevistamos a Raúl Palomo Marugán, Director General de Hard Rock Hotel Madrid. Con más de 30 años de experiencia, el veterano del sector ha sido fundamental para traer su profunda experiencia, comprensión y ejecución del estilo de Hard Rock a Madrid. Nacido en la capital española, su conexión personal y conocimiento local le han permitido dar vida al nuevo hotel, que ofrece una fusión única entre la filosofía cultural de Hard Rock Hotels y la personalidad vibrante de Madrid.

La pandemia no ha frenado durante este año la inversión hotelera en Madrid, donde hay margen de crecimiento sobre todo en el segmento del lujo. ¿A qué cree que se debe este interés de la inversión hotelera de lujo por Madrid?

En los últimos años, ha aumentado la oferta en la capital en todos los ámbitos y están surgiendo en Madrid nuevos espacios en torno al turismo de lujo o de lifestyle, ya no solo con la apertura de hoteles como el nuestro, también con nuevas distintas opciones de ocio, restauración de alta calidad y muy variada, nuevos espacios artísticos de vanguardia y el desarrollo de un prestigioso comercio de lujo.

Madrid es el lugar perfecto por su vitalidad y forma de vida: es música, arte, teatro, danza, entretenimiento, gastronomía y diversión… y todo con un clima perfecto, tanto de día como de noche, que atrae a un turista más cosmopolita de alto poder adquisitivo, dispuesto a disfrutar de la oferta de la capital.

La llegada de Hard Rock Hotel Madrid supone una gran novedad ya que Madrid no tenía un hotel de estas características en la zona, que se encuentra en plena ebullición urbana. Nuestra intención es ayudar a impulsar la oferta cultural de esta zona, que es muy cosmopolita y con multitud de opciones para todos los públicos.

La capital de España cuenta con recursos y un gran potencial para atraer al viajero de lujo y premium. ¿Por qué no había logrado consolidarse todavía en este segmento?

España es el líder mundial del turismo y Madrid uno de sus mayores atractivos. La capital se ha posicionado en los últimos años como un destino de calidad, impulsado por la competitividad de la industria turística y la sostenibilidad que ofrece el propio destino, como referencia urbana y cultural. De hecho, el arte forma parte de Madrid desde hace tiempo, pero a esta oferta se han sumado grandes eventos musicales, culturales y, especialmente, una oferta gastronómica muy diversa que está en pleno auge con restaurantes y espacios gastronómicos de alta calidad con cuidados diseños.

La oferta está en constante crecimiento y cada vez son más los lugares de referencia que el turismo de lifestyle puede visitar en Madrid.

La pandemia ha sido, sin duda, un punto de inflexión para esta ciudad. Lejos de apagarla, ha sido un revulsivo para que muchos lugares de Madrid hayan vuelto totalmente renovados y otros hayan abierto sus puertas para atender la demanda creciente dentro del segmento de lujo y lifestyle. Y todo esto ha pasado en muy poco espacio de tiempo, por lo que la sensación de estar asistiendo a una ciudad renovada y más cosmopolita aún es mayor. Madrid, es sin duda, ahora un destino más atractivo para un viajero de lujo que busca nuevas experiencias.

Este interés, por supuesto, no ha pasado desapercibido para el sector hotelero que, además de ofrecer una estancia de calidad, ha llenado de vida sus establecimientos. con una oferta gastronómica muy cuidada y de ocio diferenciada.

El turista de alto poder adquisitivo busca una experiencia completa y eso es lo que ofrecemos en Hard Rock Hotel Madrid.

Estados Unidos, donde el nivel de vacunación de la población es muy alto y la gente tiene ganas de viajar, ¿seguirá siendo el mercado número uno para Madrid?

Es cierto que esta tendencia ya se veía antes de la pandemia y, tras la apertura de fronteras, está volviendo a crecer. En el último año han visitado la capital más de 100.000 turistas americanos (según los datos de los que dispone la Consejería de Cultura, Turismo y Deportes) y parece que el interés por nuestra capital está en constante crecimiento en este mercado. En nuestro caso además, es un mercado prioritario.

Nuestra marca es reconocida en todo el mundo y siempre hemos trabajado un concepto muy ligado a la cultura americana. En EEUU somos una referencia absoluta, que además es capaz de sorprender al integrar en Hard Rock Hotel la esencia madrileña, tanto a través de la música como de su gastronomía local.

Y China, ¿cómo será el turista de lujo chino de ahora en adelante y qué importancia tendrá para Madrid?

China sigue siendo el primer emisor mundial de turismo, especialmente para Madrid. Es además un turista que gasta notablemente más que el turista medio que visita España (unos 2.563€, frente a 1.136 euros del turista medio)

Pese al COVID, han conseguido restablecerse rápidamente y estamos convencidos de que el turista chino seguirá siendo uno de los principales motores del turismo a nivel mundial.

Ya dentro de China se ha observado que el turismo doméstico demanda más lujo, alquiler de vehículos, la contratación de tours burbuja y las experiencias locales. Todo este comportamiento podría trasladarse a destinos internacionales como España, con una amplia oferta cultural y de ocio.

¿Qué es la sostenibilidad en el turismo de lujo?

La sostenibilidad en todas sus vertientes es uno de los temas que más preocupa actualmente a nuestra sociedad y cada vez más. Por eso, es importante tener en cuenta determinados aspectos en todos los sectores, incluido en el del turismo de lujo, con el objetivo de reducir el impacto negativo en el medio ambiente. Y es que se trata de un perfil de clientes que sí se preocupa por estas cuestiones y que valoran que un establecimiento tenga en cuenta aspectos en este tenido.

Nosotros mismos, como Hard Rock Internacional, empezamos a trabajar por la sostenibilidad antes de que el medio ambiente se convirtiera en una causa ampliamente apoyada, a través de nuestro programa “Save the planet”. Su misión pionera de devolver algo tanto a nivel mundial como mediante la participación en proyectos comunitarios más pequeños, no sólo ha servido de catalizador para recaudar fondos, sino que también ha realzado el propio perfil de la labor benéfica de las empresas.

En cada ciudad donde está presente Hard Rock Internacional, el personal tiene como prioridad convertirse en un valioso socio de la comunidad, de ahí que Hard Rock Hotel Madrid se haya impregnado completamente de la cultura madrileña.

Los miembros del “Programa de Embajadores” de Hard Rock International proporcionan servicios continuos de recaudación de fondos y de voluntariado a una variedad de organizaciones benéficas y sin ánimo de lucro vitales para cada comunidad a la que sirve cada Hard Rock. Los embajadores de Hard Rock han participado en causas benéficas, que van desde campañas de reciclaje en el barrio hasta eventos anuales del Día de la Tierra, limpieza de playas, comidas para los sin techo y mucho más.

El apoyo constante de Hard Rock a diversas organizaciones medioambientales, como la Sustainable Biodiesel Alliance, la National Arbor Day Foundation, Farm Aid, Concert for the Oceans Foundation, Surfrider Foundation USA y SurfAid International, demuestra el compromiso de la marca con un mundo más limpio y ecológico.

En nuestro día a día en el hotel, este apoyo se traduce en la reutilización de plástico, envases, gestión más controlada de nuestro gasto energético y de recursos naturales como el agua, el uso de la tecnología para incrementar nuestra eficiencia energética, así como de materiales más respetuosos con el medio ambiente, tanto en la decoración del hotel, como cada día con nuestros huéspedes.

¿Cuáles son los principales atractivos y alicientes de Hard Rock Hotel?

El ADN de Hard Rock Hotel Madrid es la música. Desde que la marca nació en 1971 siempre ha sido este el elemento principal que nos caracteriza. Cincuenta años después, seguimos destacando en un mercado cada vez más saturado manteniéndonos fieles a nuestros orígenes, siempre teniendo a la música en el centro de nuestra experiencia y añadiendo elementos únicos como el arte, la cultura, el entretenimiento y la gastronomía.

Hard Rock Hotel Madrid es un templo para los amantes de la música. Nuestro hotel rinde tributo a La Movida Madrileña y está lleno de homenajes a artistas españoles conocidos en todo el mundo y recuerdos cuidadosamente seleccionados que complementan la escena artística del Paseo del Arte de Madrid.

Además, contamos con diferentes conceptos gastronómicos que sorprenden a nuestros huéspedes y a quienes nos visitan. Desde nuestro restaurante Sessions, se puede disfrutar tanto para comer como para cenar de la cocina española de vanguardia al más puro estilo Hard Rock cada día. Además, el delicioso brunch de los fines de semana es servido con una guitarra, como no podría ser de otra manera.

Para los paladares más sofisticados acabamos de inaugurar para las cenas de los viernes y los sábados Green Room, un espacio privado, con un halo clandestino, que ofrece una experiencia gastronómica exclusiva de la mano de un menú privado creado por nuestro Chef Ejecutivo, Juan Hely Pérez Moreno, compuesto por 11 platos, maridado con varios cócteles y distintos vinos tanto del marco de Jerez como de Madrid

Para completar nuestra oferta gastronómica, nuestros espacios GMT+1 y RT60 ofrecen animados lounges y una terraza en la azotea con vistas de 360 grados de la ciudad con una programación de actuaciones musicales en directo. Y no podemos olvidar nuestro Roxy Lounge y el Garden, dos zonas perfectas para tomar el sol y degustar cócteles junto a la piscina.

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Su hotel se encuentra enfrente del Reina Sofía, en el ‘Triángulo Dorado’ en Madrid, o Paseo del Arte, un área central transitable de tres de las colecciones de arte más importantes de España. ¿Qué papel cree que ocupa el arte y la cultura hoy en día en el sector turístico?

Sin duda, creo que se trata de uno de los principales atractivos a la hora de elegir destino y es un aspecto que tiene muy en cuenta especialmente el turista de alto poder adquisitivo. El turista lifestyle entiende viajar como una experiencia que enriquece personal y culturalmente. Busca destinos en los que disfrutar a la vez de un paisaje bonito, buena gastronomía, cultura y ocio son los preferidos por casi todos los clientes.

En este sentido, nuestra ubicación es otra de las cosas que más especial hace a este hotel. Estar frente al Museo Nacional Reina Sofía y a poca distancia del Museo Nacional del Prado y del Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, muy cerca de la histórica estación de tren art nouveau de Atocha, del Real Jardín Botánico y de los fascinantes barrios de Lavapiés y Embajadores es uno de nuestros principales atractivos.

Pero Hard Rock Hotel Madrid es además música. La música también es historia y cultura y nosotros tenemos mucho que contar a través de ella y de nuestra memorabilia, que es nuestro propio homenaje cultural en forma de museo. Y es que en Hard Rock Hotel Madrid tenemos expuestos por diferentes partes recuerdos musicales de diferentes décadas y artistas, símbolos de la cultura musical mundial.

En este sentido, se exhiben obras de arte en todo su hotel, y productos para megalómanos como vaqueros usados por Elvis Presley o botas de plataforma de David Bowie. ¿Qué otros objetos podemos encontrar en Hard Rock Hotel Madrid?

Eso es, como comentaba, una de nuestras principales señas de identidad y es que Hard Rock posee la mayor colección de recuerdos musicales del mundo.

La música corre por nuestras venas. Es nuestra vocación y la razón por la que poco a poco hemos ido coleccionando las que consideramos verdaderas piezas de arte. Todo empezó con la guitarra de Eric Clapton y, a día de hoy, la colección ha crecido hasta superar las 86.000 piezas en todo el mundo.

Hard Rock Hotel Madrid es ahora el hogar de parte de esta colección de arte en la que hay expuestas más de 70 piezas de recuerdos, entre los que se encuentran:

  • Una guitarra acústica negra tocada por el cantautor madrileño Antonio Vega en una gira en noviembre de 1994.
  • Un conjunto de vaqueros y camisa azul que Elvis Presley llevaba durante el rodaje de su especial de la NBC en 1968.
  • Las botas de plataforma usadas por David Bowie.
  • Una chaqueta hecha a medida que llevaba Nicki Minaj durante su gira mundial Pink Friday.
  • Una escultura arquitectónica de una guitarra española colgada en el vestíbulo.
  • Una de “Las Meninas” de color rosa a tamaño real adornada con letras de Rosalía, inspirada en la obra maestra de Diego Velázquez que se encuentra en el Museo Nacional del Prado.
  • Un mural en el bar GMT+1 inspirado en el movimiento de La Movida en Madrid.

¿Qué importancia conceden a la gastronomía en su oferta?

Sin lugar a dudas, mucha. Es uno de los aspectos diferenciales de nuestro hotel y que más sorprende a nuestros visitantes, ya sean huéspedes del hotel o los propios habitantes de Madrid.

La oferta gastronómica en Madrid está en constante ebullición, y es que la gente de aquí cada vez busca más nuevos sitios en los que degustar buena comida y a la vez diferente; pero el turista también viene a Madrid en búsqueda de una buena experiencia gastronómica.

Creo que Hard Rock Hotel Madrid es el mix perfecto entre gastronomía local y vida nocturna, tenemos un ambiente diferente en cada rincón (sesiones de DJs, conciertos…), una oferta culinaria de alta calidad y una carta de cócteles sorprendente, donde también rendimos tributo a la mixología de vanguardia.

Por este motivo contamos con todos los espacios gastronómicos comentados anteriormente y vamos reforzando constantemente nuestra oferta, desde la inclusión de nuestro brunch, Guitar for two, el menú diario recientemente incorporado a nuestra oferta o la apertura de Green Room, nuestras dos últimas novedades gastronómicas.

Además, todo el mundo es bienvenido a nuestros espacios siempre que quiera, sin necesidad de estar alojado.

Hace unos meses publicamos en Luxonomy que Hard Rock abrirá un hotel de lujo en Marbella junto a Stoneweg y Bain Capital. ¿Cuál es la apuesta de su cadena por España y por qué?

Esperamos continuar con la expansión de la experiencia de Hard Rock Hotels a nuevos mercados y España es un país con gran atractivo para la compañía como destino y por supuesto, seguimos abiertos a oportunidades en España.

Para finalizar, ¿Qué es el lujo para usted?

Una experiencia diferente. Tener la sensación de vivir algo único e irrepetible con lo que sentirte especial durante unos instantes, ya sea a través de un sabor, un acorde, un recuerdo…

Y eso es lo que ofrecemos en Hard Rock Hotel Madrid. Queremos que todo el que venga se lleve un recuerdo grabado en su memoria para siempre.

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