LVMH apuesta por los diamantes de lujo cultivados en laboratorio

Durante años, los mayores joyeros de lujo han descartado los diamantes sintéticos como no auténticos. Pero una inversión del fondo de riesgo de LVMH en la compañía de diamantes cultivados en laboratorio Lusix sugiere que esta forma de pensar puede estar cambiando junto con el interés de los consumidores en productos éticos y sostenibles.

Durante años, los gigantes mineros que controlan el comercio mundial de diamantes han librado una guerra de marketing contra el crecimiento de los diamantes cultivados en laboratorio, respaldados por el sector de la joyería de lujo. Los ejecutivos descartaban las piedras sintéticas como pequeñas chucherías.

“Los diamantes cultivados en laboratorio no tienen historia”, dijo el CEO de Cartier, Cyril Vigneran, en una entrevista publicada en State of fashion: watches and jewelry, en un informe publicado el año pasado. “Perdieron su singularidad y perdieron el hecho de que fueron creados por la Tierra hace millones de años”.

Pero los diamantes naturales vienen con un sucio equipaje ambiental y ético que es cada vez más contrario a la formación de valores de los hábitos de compra de los consumidores jóvenes. Por el contrario, los proveedores de diamantes cultivados en laboratorio buscaron presentarse como una alternativa moderna, tecnológicamente sólida y sostenible.

El grupo de lujo más grande del mundo, LVMH, confía en las piedras cultivadas. Venture Group Unit, LVMH Luxury Ventures, ha adquirido una participación no revelada en la startup de diamantes israelí Lusix, cultivados en el laboratorio, como parte de una ronda de financiación de 90 millones de dólares. Si bien los joyeros de lujo como Tiffany, que LVMH adquirió el año pasado, se mantienen alejados de las piedras procesadas, este movimiento es la última señal de que las actitudes y los valores cambiantes de los consumidores están modificando lo que podría ser un lujo en la era moderna.

Diamantes creados en laboratorio que se cultivan ya sea exponiendo la “semilla” del diamante a presión y calor extremos, o mediante un nuevo proceso de baja presión cuando los átomos de carbono se cultivan dentro de una cámara de gas. El proceso lleva varias semanas y los resultados son químicamente idénticos a los diamantes extraídos del suelo.

Aunque estos procesos requieren una cantidad significativa de energía, los diamantes cultivados en el laboratorio se libran de los abusos a los derechos humanos y de los conflictos de financiación que siguen afectando a la industria de los diamantes naturales. Lusix dice que usa solo energía solar, describiendo sus piedras como “crecidas al sol”.

Las fuerzas destructivas creadas por los gustos cambiantes de los consumidores y las nuevas tecnologías ya son evidentes en otras partes de la industria; Las grandes marcas de lujo se han manifestado rápidamente durante los últimos cinco años, con el CEO de Kering, Francois-Henri Pino, declarando sin rodeos que “algunos materiales no tienen cabida en el lujo”.

Mientras tanto, los nuevos modelos comerciales, como la reventa, que originalmente fueron rechazados agresivamente por los principales actores del lujo, ahora están hablando de adiciones estratégicas que pueden respaldar las ambiciones de reducción de desechos y crear formas de aumentar aún más los ingresos y las ganancias sin aumentar el impacto ambiental.

Los diamantes son quizás el toque de lujo más cultural. Su brillantez fue pulida por una mezcla de entregas cuidadosamente controladas y generaciones de poderosas campañas publicitarias que fortalecieron su posición como brillantes símbolos de estatus y amor. Pero el comercio está maduro para el fracaso.

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El año pasado, Pandora , el fabricante de joyas más grande del mundo, dijo que dejaría de usar diamantes extraídos como parte de una estrategia más amplia para combatir los métodos poco éticos de producir sus materias primas. Y aunque las piedras cultivadas en laboratorio siguen siendo una pequeña parte del mercado general, la conciencia y la demanda continúan creciendo, dicen los expertos. Su precio más bajo significó que las piedras se convirtieran en un producto de moda más popular, pero el lujo podría inclinarse hacia una historia diferente.

Las inversiones de LVMH Luxury Ventures en diamantes cultivados en laboratorio se están realizando en un contexto más amplio de fracasos. Los precios de los diamantes en algunas partes del mercado han aumentado este año en respuesta a las duras sanciones contra la empresa minera estatal rusa Alrosa. La empresa representa alrededor de un tercio de la producción mundial de diamantes, que compite con De Beers por su importancia en el mercado.

Y aunque la mayoría de los joyeros de lujo continúan enfocando sus esfuerzos para aprovechar la creciente demanda de fuentes de piedra éticas y sostenibles para crear transparencia y trazabilidad de sus cadenas de suministro para los diamantes extraídos que crecen en el laboratorio, se están abriendo paso. El año pasado, el exdirector ejecutivo de Harry Winston/Bally, Frederick de Narp, y Caroly de Fontaine, directora ejecutiva de Cartier durante mucho tiempo, se unieron para formar el fondo de inversión Luximpact con el fin de recargar marcas de joyería obsoletas utilizando solo materiales cultivados en laboratorio.

Net-a-Porter presentó su primera marca de diamantes cultivados en laboratorio, incluida la marca de joyería fina Kimaï. A principios de este año, Tag Heuer, propiedad de LVMH, analizó el agua en busca de diamantes cultivados en laboratorio utilizando una serie limitada de relojes incrustados con diamantes Lusix, que se vendieron por un precio extremadamente lujoso de alrededor de 375.000 dólares.

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