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Las huellas del sol

Las huellas del sol

Las manchas oscuras de la piel son un importante problema médico-estético del siglo XXI. Afectan del 30-70% de la población en general y son mucho más frecuentes en las mujeres que en los varones. Son características de la edad media –avanzada, ya que están en íntima relación con el fotoenvejecimiento cutáneo o daño provocado por efecto del sol, aunque cada vez son más frecuentes en edades más precoces debido a la cultura o moda que hay alrededor del bronceado.

Dentro de estas manchas o hiperpigmentaciones cutáneas se encuentran los lentigos solares o efélides y el melasma o “paño del embarazo”. Los lentigos son manchas marrones claras de menos de 1 cm. que aparecen en la piel expuesta al sol (cara, dorso de manos, escote y parte superior de espalda) en personas de edad media avanzada. Las efélides son de menor tamaño, menores de 5mm y se localizan en gente joven sobre todo en la cara. El melasma o paño son manchas marrones parduzcas de bordes irregulares que aparecen en mujeres que están tomando anticonceptivos u otros tratamientos hormonales o durante el embarazo, y se localizan en frente, mejillas, labio superior y con menos frecuencia en dorso de nariz y en mentón. Las manchas del labio superior suelen estar causadas o agravadas por procedimientos depilatorios agresivos tipo cera, por lo que hay que evitarlos. En todos los casos anteriores el factor fundamental para que aparezcan estas manchas es la exposición al sol, de hecho las consultas por estos motivos se disparan en los meses de septiembre y octubre tras la época estival, cuando más exponemos nuestra piel al sol.

Estas manchas suelen provocar cierta angustia o ansiedad en los pacientes ya que causa deformidad estética importante y al mismo tiempo los tratamientos son largos y a veces no tan satisfactorios.

La primera premisa del tratamiento consiste en la evitación del sol. Hay que evitar exponerse al sol directamente y además usar fotoprotectores de alto índice (50+) durante todo el año. Es importante el uso correcto del protector solar, hay que aplicarlo en la forma o consistencia adecuada según la zona de piel a proteger y según el tipo de piel: si la piel tiene vello, pelo o es grasa aplicaremos emulsiones, geles o soluciones; si por el contrario la piel es seca aplicaremos cremas. Los hay coloreados que permiten el camuflaje de las manchas al mismo tiempo que protegen de las radiaciones ultravioletas.

Para aclarar el tono de las manchas y hacerlas desaparecer disponemos de varias sustancias despigmentantes que se combinan dando lugar a los distintos preparados comerciales distribuidos por la industria farmacéutica. Entre las sustancias despigmentantes más usadas se encuentran: hidroquinona, ácido kojico, ácido glicólico, ácido retinoico, arbutina y vitamina C. Estos preparados se usan domiciliariamente a largo plazo, pueden producir cierta irritación local durante las primeras aplicaciones y se debe evitar su uso durante los meses de verano. Estos mismos componentes se aplican a concentraciones mucho más altas mediante la realización de peelings químicos.

Los peelings son mucho mas efectivos ya que llegan a  capas más profundas de la piel. Son procedimientos médico-estéticos que no están exentos de complicaciones y efectos secundarios por lo que deben de ser realizados siempre por médicos cualificados.

En los últimos años se están aplicando diferentes tipos de láser para el tratamiento de estas lesiones. En los léntigos de cara, dorso de manos y escote se obtienen muy buenos resultados con láser Q-switched y con IPL (luz pulsada). En el caso del melasma los resultados no son tan espectaculares mediante las técnicas láser, al igual que ocurre con el resto de tratamientos.

Es importante individualizar cada caso. Cada paciente tendrá su tratamiento adecuado según el tipo de piel (más o menos bronceada), tipo de lesiones, localización de las mismas y tiempo de evolución. También influirá en el tratamiento la época del año en que se consulta y la actividad profesional o hobbies del paciente a tratar.

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