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La profecía de Rolls-Royce sobre la movilidad eléctrica

Redefining Luxury in the Age of Sustainability | 10º Congreso Internacional Luxonomy

La profecía de Rolls-Royce sobre la movilidad eléctrica

La electrificación se ha promovido durante mucho tiempo como el futuro de la propulsión automotriz. Los principales fabricantes están adoptando cada vez más la tecnología de vehículos eléctricos híbridos y de batería (BEV), respaldada por la expansión de las infraestructuras de carga nacionales.

Hasta la fecha, Rolls-Royce ha comunicado su estrategia de electrificación en tres simples declaraciones:

La marca presentará un automóvil totalmente eléctrico esta década (2020 – 2030).
Este automóvil será un BEV puro, no un híbrido de ningún tipo.
Se lanzará solo cuando sea el momento adecuado y cada elemento cumpla con los estándares técnicos, estéticos y de rendimiento de Rolls-Royce.
Existe un interés considerable y especulaciones de los medios en torno a los planes de Rolls-Royce. Antes de más declaraciones oficiales, invitamos a los medios de comunicación a reflexionar sobre la herencia única de la marca en energía eléctrica, que es anterior a la fundación de Rolls-Royce, la propia compañía, e involucra a muchos de los principales protagonistas cuyos nombres están asociados para siempre con ella.

¿POR QUÉ ENERGÍA ELÉCTRICA?

El motor de combustión interna (ICE) no fue la única, ni la forma predeterminada, medios de propulsión para vehículos de motor tempranos en el comienzo del siglo 20. De hecho, a principios de la década de 1900, los ingenieros y fabricantes inicialmente dividieron sus lealtades precisamente entre tres tecnologías competidoras: el ICE, la energía de vapor y la electricidad.

La energía de vapor, aunque bien conocida, relativamente sofisticada y, en ese momento, omnipresente en la industria y otras formas de transporte, rápidamente demostró ser menos práctica para su uso en automóviles. Por lo tanto, recayó en la combustión interna y la electricidad para competir por la supremacía.

La energía eléctrica perdió la batalla por dos razones principales: alcance extremadamente limitado y ausencia de una infraestructura de carga. Un siglo después, a pesar de los importantes avances, estos siguen siendo barreras para la adopción generalizada (aunque cada vez menos), tanto en términos de tecnología como de percepción del consumidor.

Pero las características que atrajeron por primera vez a los ingenieros a la energía eléctrica (funcionamiento silencioso, par instantáneo, tremenda potencia y ausencia de gases de escape) siguen siendo muy atractivas, especialmente para los automóviles de lujo. De hecho, algunos han especulado que, si hubiera podido resolver los problemas de autonomía y carga, Sir Henry Royce podría haber elegido solo la energía eléctrica para sus automóviles.

La idoneidad innata y perfecta de la energía eléctrica sustenta el compromiso explícito de la marca de entregar un Rolls-Royce totalmente eléctrico esta década. Al hacerlo, puede aprovechar una historia y un patrimonio únicos; una conexión con la energía eléctrica que es anterior a la propia compañía y que presenta a los principales protagonistas que, entre ellos, crearían la marca automotriz más famosa del mundo, comenzando por el propio Sir Henry Royce.

SIR HENRY ROYCE

Nacido en 1863, Henry Royce fue uno de los primeros ingenieros eléctricos del mundo. Después de que su aprendizaje en Great Northern Railway se interrumpiera por razones financieras familiares, trabajó brevemente como fabricante de herramientas en Greenwood & Batley en Leeds, donde desarrolló por primera vez un interés en la energía eléctrica.

En 1881, se unió a Electric Light & Power Generating Company (EL&PG) en Southwark. Durante este tiempo, asistió a clases nocturnas de electricidad en el City & Guilds of London Institute, habiendo recibido solo un año de educación formal cuando era niño. Un año más tarde, con solo 19 años, se mudó a la nueva subsidiaria de EL & PG, Lancashire Maxim-Weston Electric Co.Ltd, como Jefe de Electricidad, proporcionando iluminación de calles y teatros en la ciudad de Liverpool. Pero al cabo de dos años, la empresa se derrumbó y Royce, famoso y trabajador, se puso en marcha por su cuenta.

Su nueva empresa, FH Royce & Co, inicialmente fabricaba pequeños electrodomésticos como timbres, lámparas, fusibles e interruptores. El negocio prosperó y pronto empezó a producir dispositivos más grandes y complejos, como dínamos, motores eléctricos y cabrestantes. En 1902, Royce suministró motores eléctricos para Pritchett & Gold, un fabricante de baterías con sede en Londres que se había diversificado en la construcción de automóviles eléctricos.

Aunque el propio Royce nunca construyó ni tuvo un automóvil eléctrico, creó motores de combustión interna que brindaron la experiencia de conducción que asociamos con la propulsión eléctrica en la actualidad: par motor sin esfuerzo, funcionamiento silencioso y la sensación de una marcha potente y continua. Su experiencia técnica y sus logros pioneros sustentan el reclamo histórico de la marca como líder mundial en electrificación tanto en entornos sociales como de lujo.

LOS HONORABLES CHARLES ROLLS

El Excmo. Charles Rolls también fue un ingeniero de gran talento; pero su entusiasmo por la electricidad comenzó incluso antes en su vida. Cuando tenía solo nueve años, instaló un timbre eléctrico entre su dormitorio y los establos en The Hendre, el hogar ancestral de la familia en Monmouthshire. También planificó y supervisó la instalación de electricidad en los cuartos de servicio; desplegando los poderes del arte de vender que más tarde lo harían famoso en todo el mundo, persuadió a su padre, Lord Llangattock, para que lo pagara.

La pasión de Rolls por los automóviles fue igualmente precoz. En 1896, con 18 años, viajó a París y compró su primer automóvil, un Peugeot Phaeton de 3¾ hp. Dos años más tarde, cuando todavía era un estudiante de ingeniería en Cambridge, adquirió su único automóvil eléctrico, un vehículo de fabricación estadounidense llamado The Columbia Electric Carriage, importado al Reino Unido por Paris Singer (heredero de la dinastía de las máquinas de coser) y vendido como el coche ‘City & Suburban’. Rolls consideró esto como el mejor disponible en ese momento.

En una entrevista publicada en The Motor-Car Journal en abril de 1900, Rolls describió la propulsión eléctrica en términos que, más de un siglo después, llevan el tono de profecía profética:
“El coche eléctrico es perfectamente silencioso y limpio. No hay olores ni vibraciones, y deberían resultar muy útiles cuando se pueden organizar estaciones de carga fijas. Pero por ahora, no anticipo que serán muy útiles, al menos durante muchos años más”.

Rolls hizo su pequeña contribución para resolver el problema, proporcionando una estación de carga de baterías en la sala de exhibición de su automóvil en Lillie Road en Fulham para los Broughams eléctricos privados o alquilables que estaban de moda en Londres en ese momento.

En 1904, Charles Rolls acordó convertirse en agente del coche eléctrico Contal Electromobile. Pero al conocer a Henry Royce y ver su nuevo automóvil, canceló el acuerdo.

Como predijo correctamente, pasaría mucho tiempo antes de que los vehículos eléctricos se volvieran realmente viables a cualquier escala. Pero es tentador pensar que si este emprendedor visionario hubiera sobrevivido al accidente aéreo que se cobró la vida a la temprana edad de 32 años, el día podría haber llegado bastante antes.

UNA SERIE DE CONEXIONES

Mientras Rolls y Royce son inmortalizados como fundadores, otros, quizás menos conocidos, estuvieron íntima y crucialmente involucrados en los eventos que llevaron a la creación de la marca Rolls-Royce. Ellos también eran luminarias en el mundo de la automoción y la energía eléctrica en todo el comienzo de la 20 ª siglo; La historia y la marca están en deuda con todos los siguientes:

HENRY EDMUNDS

Al principio de su carrera, Henry Royce trabajó para Brush Electrical Engineering Company Ltd, donde conoció a Henry Edmunds, el ingeniero de la empresa. Edmunds se ganó su lugar en la historia cuando, el 4 de mayo de 1904 en el Midland Hotel de Manchester, anunció: “Mr. Royce, puedo presentarte a Charles Rolls ”.

El hombre que sería recordado por la posteridad como “El padrino de Rolls-Royce” era una figura imponente por derecho propio. Amigo de Joseph Swan (el inventor de la bombilla incandescente) y Thomas Edison (el inventor de casi todo lo demás), fue un pionero de la iluminación eléctrica, la tracción y la telefonía, y estuvo presente tanto en la primera grabación de sonido exitosa como en la llamada telefónica. . También creó el primer ferrocarril subterráneo electrificado del mundo, cuando convenció al ingeniero a cargo del City & Southwick Railway de Londres (ahora el ramal City de Northern Line) para que operara trenes alimentados por electricidad en lugar de vapor.

En 1888, Edmunds fundó WT Glover & Company, que se convirtió en el principal fabricante mundial de cableado eléctrico. En 1894, suministró cables de iluminación para un vasto complejo de muelles y un polígono industrial (el primero del mundo) al servicio del Canal de Navegación de Manchester: la iluminación en sí fue diseñada e instalada por Henry Royce.

No existe ninguna prueba de que Edmunds haya jugado un papel en el desarrollo de los automóviles de Royce. Sin embargo, era el automovilista con más experiencia entre los amigos y colegas de Royce, por lo que presumiblemente ofreció consejos y aliento de expertos mientras Royce hacía realidad sus ideas con esmero.

EA CLAREMONT

La sabiduría convencional afirma que Royce cofundó FH Royce & Co con un socio, EA Claremont. Sin embargo, la investigación ha demostrado que Claremont se incorporó a la empresa unos seis meses después de su formación; El propio Royce escribió: “Me indujeron a fundar… una pequeña empresa a mi nombre” y nunca se utilizó ninguna más que la suya.

Si bien el mito original puede tener fallas, es cierto que las carreras de los dos hombres estuvieron estrechamente entrelazadas durante muchos años. Claremont fue socio de FH Royce & Company, director general adjunto de F H Royce & Company Limited, presidente de Royce Limited y primer presidente de Rolls-Royce Limited; ambos también eran miembros del Instituto de Ingenieros Eléctricos.

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CLAUDE JOHNSON

Johnson, de hombros anchos, extrovertido y talentoso, era el autodenominado “Guión en Rolls-Royce”. En 1903, renunció a su cargo de secretario del Automóvil Club de Gran Bretaña e Irlanda, cuyos miembros incluían al mencionado Henry Edmunds, para trabajar para la compañía City & Suburban Electric Carriage de Paris Singer.

Sin embargo, después de menos de un año, Johnson se fue para unirse a CS Rolls and Co, convirtiéndose más tarde en Director Gerente de Rolls-Royce Ltd. Fue responsable de gran parte de la publicidad inicial de la compañía: en anuncios producidos para los mercados de Reino Unido y Estados Unidos, describió Rolls-Royce como “un coche de gasolina tan suave y silencioso como un eléctrico”. Y para completar la simetría, Paris Singer se convirtió en el primer propietario mundial de un automóvil Rolls-Royce.

En el espíritu de estas figuras fundadoras, Rolls-Royce Motor Cars sigue siendo un pionero de la electrificación en la actualidad. Cuando la primera producción Rolls-Royce completamente eléctrica llegue al mercado, será la culminación del trabajo de investigación y desarrollo que se ha estado realizando en la Casa de Rolls-Royce en Goodwood, durante más de una década.

2011 – PHANTOM EE (102EX)

En 2011, la marca lanzó Phantom Experimental Electric (EE), con nombre en código 102EX; una versión eléctrica de batería totalmente operativa y legal para la carretera de su producto estrella.

Phantom EE nunca fue diseñado para producción, sino que sirve como un banco de pruebas de trabajo para que los clientes, los VIP, los medios de comunicación y los entusiastas experimenten la propulsión eléctrica y compartan sus experiencias, pensamientos y consideraciones directamente con los diseñadores e ingenieros de Rolls-Royce.

El motor de gasolina V12 de 6.75 litros y la caja de cambios del automóvil fueron reemplazados por un paquete de baterías de iones de litio y dos motores eléctricos montados en el subchasis trasero, conectados a una transmisión de una sola velocidad con diferencial integrado. Este sistema dio una potencia máxima de 290 kW y un par de 800 Nm, en comparación con los 338 kW y el par máximo de 720 Nm, entregado a 3500 rpm, para el V12 Phantom de la época.

Si bien el Phantom EE obtuvo elogios generalizados por su logro técnico, en particular su silencio casi total y su impresionante entrega de par, su rango limitado, ciclos de carga largos y duración de la batería de tres años siguieron siendo obstáculos importantes que Rolls-Royce tendría que abordar para satisfacer las expectativas de sus clientes.

2016 – ROLLS-ROYCE VISION NEXT 100 (103EX)

Lanzado en 2016, este concept car radicalmente innovador se propuso definir la visión a largo plazo de la marca de la movilidad de lujo. Presentó que el automóvil ofrecía una movilidad personal verdaderamente individualizada y una experiencia inmersiva emocional y sensorial.

El 103EX se construyó en torno a cuatro principios de diseño clave: La
carrocería fabricada en autocar permitirá a los clientes encargar un automóvil que refleje su visión personal. Un asistente virtual y un chofer impulsados ​​por inteligencia artificial ofrecen un viaje sin esfuerzo. El interior crea un Gran Santuario, elaborado con materiales raros y exclusivos. Y con su tamaño y escala, 5,9 metros de largo y 1,6 metros de alto, el automóvil asegura una Gran Llegada al llegar a su destino.

Construido sobre una plataforma liviana avanzada y propulsado por un tren de transmisión totalmente eléctrico patentado, el automóvil es completamente autónomo.

El sufijo EX confirma que el 103EX era un automóvil puramente experimental, nunca destinado a entrar en producción. Tras un espectacular debut en Londres, el coche se embarcó en una gira mundial de tres años y regresó a la casa de Rolls-Royce en Goodwood en 2019.

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