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El fundador de “Patagonia” dona su empresa al “Planeta Tierra”

El fundador de “Patagonia” dona su empresa al “Planeta Tierra”

  • El fundador Yvon Chouinard ha transferido la propiedad de su empresa para garantizar que todas las ganancias se destinen a combatir el cambio climático.

El nuevo dueño de Patagonia es, dice la empresa, el Planeta Tierra. En un movimiento sin precedentes en la industria de la moda, el fundador Yvon Chouinard ha donado la totalidad de las acciones de su empresa, reestructurando la propiedad de Patagonia para garantizar que sus ganancias se reinviertan en la lucha contra el cambio climático.

La medida es una apuesta de Chouinard, de 83 años, para garantizar que la compañía continúe operando de acuerdo con las prácticas comerciales responsables, independientemente de si él o su familia continúan involucrados. Bajo su propiedad, la marca de actividades al aire libre ha construido un negocio conocido tanto por su activismo corporativo y marketing anticonsumista como por sus populares chaquetas de lana, equipo de escalada y chalecos acolchados.

¿Quién es dueño de Patagonia ahora?

Patagonia ahora es propiedad de dos entidades: Patagonia Purpose Trust y Holdfast Collective. La empresa en sí sigue siendo un negocio con fines de lucro.

Patagonia Purpose Trust posee todas las acciones con derecho a voto de la empresa (2 por ciento del total de las acciones de la empresa). Funciona como una estructura legal que asegurará que la empresa mantenga sus compromisos con los temas ambientales y sociales. El objetivo es demostrar que, incluso como un negocio con fines de lucro, “el capitalismo puede funcionar para el planeta”, dijo la compañía.

Holdfast Collective posee el 98 por ciento restante de las acciones de la empresa. Es una organización sin fines de lucro 501(c)(4), lo que significa que “debe ser operada exclusivamente para promover el bienestar social”, según el Servicio de Impuestos Internos (IRS) de EE. UU.

Cada año, las ganancias que no se reinvierten en Patagonia, que se proyectan en alrededor de $ 100 millones anuales, dijo la compañía, se distribuirán como dividendos a Holdfast Collective para financiar organizaciones ambientales de base.

La estructura de liderazgo de Patagonia permanece sin cambios, con el director ejecutivo Ryan Gellert continuando al mando. La familia Chouinard mantendrá sus puestos en la junta, al igual que Gellert y otros miembros.

¿Por qué la Patagonia está haciendo esto?

Chouinard es algo así como un “multimillonario que no quiere serlo”, conocido por su imagen desaliñada y su estilo de vida relativamente modesto, incluso cuando su empresa registró ventas y ganancias en auge. “Nunca quise ser un hombre de negocios”, dijo en una carta abierta publicada en el sitio web de la empresa explicando la medida.

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“Ha pasado medio siglo desde que comenzamos nuestro experimento en negocios responsables”, agregó. “Si tenemos alguna esperanza de un planeta próspero, mucho menos un negocio próspero, dentro de 50 años, nos exige a todos hacer todo lo posible con los recursos que tenemos”.

Sea próspera o no, la empresa necesitaba un plan de sucesión.

¿Es este un nuevo modelo de capitalismo?

Si bien el anuncio de Patagonia es un movimiento sin precedentes para una empresa de moda, es cuestionable si es un precedente que incluso las marcas más orientadas a un propósito podrán seguir. Para empezar, pocas empresas del tamaño de la Patagonia siguen siendo propiedad de una sola familia, alineadas en sus valores y no dependientes de inversionistas externos.

La estructura también representa una reformulación radical del capitalismo al servicio de la protección del planeta, en lugar de enriquecer a las personas. Pero la compañía aún necesita demostrar que este es un modelo que puede continuar manteniendo un equilibrio entre el propósito y las ganancias.

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